Field Kit Electro Acoustic Workstation para explorador@s sonor@s

El Field Kit – Electro Acoustic Workstation- es una interesante plataforma electroacústica en formato compacto para experimentar con sonido. Está diseñado para procesar sonido proveniente de diferentes fuentes externas, al tiempo que proporciona las herramientas necesarias para crear sinergias entre señales CV, señales sonoras, y viceversa. Junto con su kit de expansión proporciona multitud de posibilidades para generar y procesar sonidos provenientes de diferentes fuentes: micrófonos de contacto, señales de radio, captadores de frecuencias electromagnéticas, señales de audio convencionales. Además permite secuenciar motores y solenoides para crear interesantes percusiones o usar datos de sensores para ser aplicados a otros parámetros. Una solución compacta orientada fundamentalmente a música experimental. No en vano sus creadores, Koma Elktronik, hacen múltiples referencias en la descripción de producto a David Tudor y John Cage como pioneros en el uso de objetos cotidianos para explorar nuevas formas de creación sonora.

Field Kit Electro Acoustic Workstation

El Field Kit fue creado a partir de un proyecto de Kick Starter en 2016 donde 1.254 patrocinadores contribuyeron con 299.777 € para que este proyecto se pudiera realizar. Con una estética de modular minimalista, se presenta como un módulo compacto, con un tamaño realmente manejable e incrustado en una caja de madera (opcionalmente se puede adquirir un panel frontal para eurorack). El Field Kit llena un vacío existente en este tipo de instrumentos, destinados a la exploración sonora más arriesgada, sobre todo cuando nos movemos en un margen de precios bajos.

El Field Kit cuenta con diversas partes funcionales todas ellas enfocadas a recibir, generar y procesar todo tipo de señales. El resultado es un auténtico set electroacústico que además puede funcionar con otros instrumentos electrónicos usando señales de audio y CV. Una herramienta realmente sorprendente, tan abierta, que las posibilidades son ilimitadas; desde jugar con cambios de frecuencia de radio FM/FM y SW, a seguir la envolvente de una señal sonora para aplicar los parámetros generados a cualquier otro módulo. Un flujo continuo de sinergias entre parámetros que te permite experimentar con feedback, objetos amplificados, sintetizadores modulares, sensores diversos, motores y solenoides. El Field Kit puede hacer cosas tan diferentes como límites tenga tu imaginación.

Mezclador del Field Kit Electro Acoustic Workstation

1. Mezclador

El corazón del instrumento es el mezclador de audio de cuatro canales con ganancia individual, control de tono, y un canal auxiliar para cada canal que permite crear sub-mezclas individuales Master y Aux con sus propios controles de volumen. Dispone además de una salida de altavoz adicional (8 ohmios) que puede ser alimentado por los canales 1, 3 ó ambos a la vez. El ecualizador se centra en una frecuencia de 600Hz, aunque en el propio manual te explican como hackear el circuito y cambiar ciertos componentes para ajustar de forma sencilla a otros valores.

Radio AM/FM del Field Kit Electro Acoustic Workstation


2. Radio AM / FM / SW con función de búsqueda de CV

El módulo de radio cubre las bandas de AM/FM y SW. No se incluyen antenas, pero se pueden diseñar a partir de algo tan simple como un pequeño bucle de cable, y se pueden conectar a través de un pequeño cabezal de tres vías. El dial de búsqueda actúa como un control de sintonización manual, pero también se puede alterar la frecuencia a partir de ondas generadas por un LFO propio, o bien a partir de una señal CV externa. En este último caso el dial de búsqueda actúa como un atenuador. Las señales de radio pueden ser manipuladas creando  interesantes collages y glitches formados por fragmentos de sonido de varias emisoras de radio.

Cómo funciona el LFO del Field Kit Electro Acoustic Workstation

3. LFO

El LFO funciona en tres rangos seleccionables, desde velocidades súper lentas a velocidades de audio, proporcionando formas de onda cuadradas, triangulares o combinadas. Su control de frecuencia dedicado se puede usar como una fuente de sonido de dron simple.

Seguimiento de envolvente del Field Kit Electro Acoustic Workstation

4. Envelope Follower

Permite hacer seguimiento de envolvente de una fuente de audio transformando esta en una señal CV que puede ser transmitida a cualquier otro elemento. Además de la salida de envolvente, también emite una señal GATE siempre que el nivel de la señal de entrada sea lo suficientemente alto. El nivel de la señal de entrada se puede configurar con un control de atenuación dedicado.

Interfaz DC Field Kit Electro Acoustic Workstation

5. DC Interface

Una función muy interesante es la interfaz DC. Permite usar voltajes de salida para hacer funcionar motores pequeños, ventiladores, leds, solenoides, zumbadores, y ser secuenciados o modulados con señales CV a partir de sintetizadores externos o a partir de las propias señales que el Field Kit genera.

Dispositivos que puedes usar con el Field Kit Electro Acoustic Workstation

La Interfaz de DC también se puede utilizar junto con PWM (Modulación de ancho de pulso) o dispositivos controlados por pulso. Un dispositivo controlado por impulsos puede ser un motor de solenoide cuya fuerza / distancia de impulso puede ajustarse con la duración del impulso de control. En realidad actúa como un percutor con el que crear interesantes percusiones o texturas.

Control de casette con Field Kit Electro Acoustic Workstation

Una de las técnicas más divertidas para experimentar con el field Kit  es manipular la velocidad de reproducción de un walkman portátil (alimentación inferior a 8V), permitiendo variar la velocidad de reproducción a partir de otro parámetro del fiel kit o bien partiendo de secuenciadores externos que se puedan conectar por cv al Field Kit.

Uso de sensores con el Field Kit Electro Acoustic Workstation

6. Signal Interface

El interfaz de señal es un ingenioso conjunto de herramientas para transformar las señales sin procesar de una amplia variedad de sensores e interruptores, en señales que se pueden usar con el Field Kit u otro equipo. Esto significa que puedes activar o controlar el sonido por luz, calor, humedad, distancia, velocidad, aceleración, proximidad, presión, fuerza, nivel, todo dependiendo del tipo de interruptor o sensor que estés utilizando. Ideal para instalaciones sonoras interactivas.
El voltaje de salida abarca un rango de 0V a aproximadamente 8V.¡Proporciona suficiente corriente para alimentar un Arduino!

Field Kit Expansion Pack


7 Field Kit Expansion Pack

Como extra puedes adquirir un paquete de expansión con un montón de fuentes diferentes de sonido que puedes usar y conectar para diseñar tus propios sonidos.

El paquete de expansión contiene:

  • 2 x micrófonos de contacto
  • 1 x captador de frecuencias electro-magnéticas
  • 1 x motor de solenoide push-pull, ideal para crear ritmos y percusiones.
  • 1 x motor de corriente continua, muy adecuado para crear texturas sonoras o generar acciones mecánicas.
  • 1 x altavoz pequeño para escuchar la mezcla principal o para ser usado como fuente de sonido y para re-alimentar sonidos haciendo feedback.
  • 3 x cables de conexión
  • Un montón de pequeños objetos para jugar (pequeños resortes, canicas)

Precios y complementos

En el manual 50 maneras de usar el Field Kit, incluido en la compra, vienen muchos ejemplos o patches para usar y configurar de formas totalmente dispares esta divertida herramienta.

El Field Kit tiene un precio de 229€ en la tienda on-line de sus creadores Koma Elektronik

Además de la versión estándar, puedes optar por otra versión de kit sin montar que te permitirá ahorrar 50 €. También existe la posibilidad de adquirir un panel Eurorack para el Field Kit, en el caso de que desees añadirlo a tu plataforma modular.
El precio del Field Kit Expansion Pack es de 59 €.

Después de varios meses probándolo os puedo asegurar que es una herramienta muy interesante para improvisación electroacustica o para experiementar con objetos amplificados y diferentes fuentes sonoras. No veo el Field Kit como centro de producción para sets convencionales, tal vez como herramienta periférica para añadir otro tipo de texturas a tu set. Está diseñado para jugar con ruido y tal vez por eso sus creadores han dado más importancia a disponer de todas las herramientas que os he comentado en formato compacto, antes que trabajar la calidad de sonido de algunos de sus módulos. Sin embargo esto tampoco tiene porqué ser un problema si es eso precisamente lo que buscas. El mismo diseño del Field Kit se podría replicar con módulos de Eurorack mejorando notablemente la calidad de sonido, sin embargo el precio sería mucho más alto y realmente pienso que no sería lo mismo. La crudeza que se consigue con el Field Kit le dota de un gran carácter.

Tras el éxito de este lanzamiento, Koma Elektronik ha presentado su complemento perfecto, el Field Kit FX – Modular Multi-Effects Processor, con la misma filosofía y destinado a expandir las posibilidades del set. Pero esto ya es otra historia que te contaremos…

Este artículo se publicó por primera vez en AudioCreativos

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